Hvad er ulovlig alkohol, og hvorfor kan det være så farligt?

Det menes at omkring 25 % af al alkohol, der indtages verden over, er ulovlig (1). Hvis du drikker det, kan du blive syg eller dø af det. Vigtig viden.

"Ulovlig" alkohol produceres ulovligt uden overholdelse af registrerede og lovlige producenters godkendte og regulerede produktionsprocesser. Det meste af det er umærket og overholder ikke de standarder, der skal sikre produkternes kvalitet og sikkerhed.

I nogle lande fremstilles og sælges små produktioner af hjemmebryg. Disse er fremstillet af lokalt tilgængelige ingredienser, uden for de lovlige produktions- og salgskanaler. Andre ulovlige drikkevarer produceres i større skala, nogle gange ved hjælp af et færdigt ethanolprodukt i stedet for den naturlige fermenteringsproces, der blandes med andre ingredienser. De bliver nogle gange solgt direkte på det sorte marked eller ompakkes og sælges som forfalskninger af kendte mærker.

Det illegale marked omfatter også smugling af lovligt producerede og mærkede drikkevarer af høj kvalitet på tværs af grænser. Dette foregår sædvanligvis på steder, hvor der er en stor prisforskel, eller hvor alkohol er tilgængeligt et sted, men ikke et andet.

Illegal alkohol kan udgøre en betydelig sundhedsrisiko

Illustration of a triangle warning sign next to alcohol bottles

Illegalt produceret alkohol kan udgøre en betydelig risiko for forbrugernes helbred. Medierapporter fra lande verden over fortæller ofte om masseforgiftninger og dødsfald.

Eftersom der ikke er nogen kvalitetskontrol eller noget opsyn med, hvordan disse drikkevarer produceres, kan de indeholde store mængder ethanol, hvilket øger risikoen for forgiftning. De kan også indeholde skadelige og giftige ingredienser (2, 3). En af de mest udbredte er methanol, en type alkohol, der nogle gange tilsættes nogle illegale drikkevarer for at gøre dem stærkere. Det kan forårsage blindhed og andre helbredsproblemer og er ofte giftigt (4). Nogle drikkevarer bliver også forurenet med giftige kemikalier og animalske produkter under produktionen. Disse tilsættes for at fremme fermenteringsprocessen. Når disse drikkevarer indtages, udgør de en høj risiko for forgiftning og infektion.

Folk kan også vælge at drikke væsker, der indeholder alkohol, f.eks. håndsprit, parfume, mundskyllevand eller glasrens, fordi de er billige og let tilgængelige (5-7). Selv om disse væsker kan købes og bruges lovligt, er de ikke beregnet til at blive indtaget, og konsekvenserne kan være omfattende. I Kenya (8) omtales en lokal drik ved navn chang'a som "dræb mig hurtigt" på grund af dens høje styrke (9).

Illegal alkohol er udbredt, særligt i udviklingslandene

Der er mange steder i verden, hvor det kan være risikabelt at drikke alkohol, særligt hvis det ikke er fra en restaurant eller købt i en butik med licens.

Verdenssundhedsorganisationen anslår, at omkring en fjerdedel af al alkohol, der indtages verden over, er ulovlig(1). Undersøgelser viser dog, at dette tal er langt højere i nogle områder. For eksempel er over halvdelen af den alkohol, der indtages i Sydøstasien, og over en tredjedel af den, der indtages i Afrika, ulovlig (10). Det produceres eller sælges illegalt, særligt hvor man ikke kan få fat i lovlige produkter, eller hvor de lovlige produkter er uopnåelige, typisk fordi mange mennesker ikke har råd til dem (11).

Derfor er det samfundets svageste, der er de mest udsatte for den ulovlige alkohols virkning, fordi de måske ikke har adgang til lovlige produkter. Effekten af ulovlig alkohol er særligt hård for dem, der ikke får nok næring og har begrænset adgang til sundhedspleje.

Ulovlig alkohol omfatter hjemmelavede og forfalskede drikkevarer, og mange overholder ikke kvalitets- og integritetsstandarderne

Illustration of two alcohol labels, one with a label and the other without.

I mange lande kan ulovlige alkoholiske drikke være hjemmelavede, traditionelle produkter. Disse omfatter drikkevarer såsom palmevin i Sri Lanka og Indien, pulque i Mexico, chicha i Bolivia, durraøl og andre brygvarer i Botswana og Sydafrika samt samogon, en hjemmelavet vodka, i Rusland og Hviderusland. Disse drikkevarer kan nogle gange være af høj kvalitet, men ofte er de det ikke, og det kan være svært at se forskel.

Andre typer omfatter ulovlige drikkevarer, der fremstilles i stor skala. Disse sælges ofte via illegale kanaler (12). De bliver måske også sælges som lovlige mærker og findes i lovlige dagligvarebutikker eller sælges i barer eller på andre udskænkningssteder (13). Produktion af og handel med forfalsket alkohol er ulovligt og kan sætte uvidende kunders sundhed på spil.

Er du bekymret for konsekvenserne af at drikke alkohol?

Hvor meget ved du om alkohol, når det kommer til stykket?