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Los efectos que el alcohol tiene en tu cuerpo varían según la cantidad, el momento y la manera en que lo consumas. Tanto tu salud, talla, edad y sexo como lo que hayas comido previamente influyen. Si bien los efectos del alcohol se pueden sentir en todo el cuerpo, esta bebida afecta a algunos órganos más que a otros.

Cerebro

El alcohol interfiere en las vías de comunicación del cerebro y puede afectar al funcionamiento de este órgano. Estas perturbaciones pueden afectar a tus sentidos y ocasionar la pérdida de coordinación, lo que puede generar accidentes. El alcohol actúa como un depresor del sistema nervioso central. En otras palabras, ralentiza tu sistema nervioso y tu capacidad para procesar información y reaccionar. Esto hace que sea más difícil pensar con claridad y también puede afectar a tu juicio, lo que puede llevarte a que pongas a otras personas y a ti mismo en situaciones de peligro.

Hígado

Tu hígado es el responsable de descomponer todo el alcohol que consumes. Libera una enzima denominada deshidrogenasa alcohólica (ADH), que convierte el alcohol en moléculas que el cuerpo absorbe o elimina.

Las personas metabolizan el alcohol en diferentes índices, según la cantidad de enzimas ADH que produce el hígado. Por lo general, las mujeres tienen valores más bajos de ADH que los hombres, por lo que asimilan el alcohol más lentamente que ellos, lo cual es una razón por la que se recomienda consumir menor cantidad de unidades. Si las personas tienen muchas menos enzimas ADH en su organismo, beber puede causarles enrojecimiento del rostro y una sensación de calor incómodo, comúnmente llamado “el efecto de enrojecimiento”. Estos casos se dan particularmente en personas de ascendencia asiática.

Dato importante

La persona promedio necesita alrededor de una hora para procesar un trago estándar. No hay nada que puedas hacer para acelerar este proceso.
El hígado solo puede procesar una determinada cantidad de alcohol en un período determinado. Si consumes alcohol a un ritmo más rápido, es posible que tu organismo se sature y el contenido de alcohol en sangre (alcoholemia) se incremente. Esto puede llevar a una intoxicación grave con alcohol, que puede provocar pérdida de la conciencia, coma o la muerte.

Imagina que tu cuerpo es un embudo con tu hígado al final. Puedes continuar llenando el embudo, pero si lo llenas demasiado, el embudo se derramará.

De manera similar, si pones demasiado alcohol en tu cuerpo, tu hígado no tendrá el tiempo para procesarlo, lo cual significa que el alcohol permanecerá en tu cuerpo y tu BAC aumentará.

Corazón

El consumo excesivo de alcohol puede causar hipertensión y ponerte en riesgo de sufrir un infarto o un accidente cerebrovascular. Beber mucho puede provocar ritmo cardíaco irregular (arritmia) y, con el tiempo, debilitar los músculos del corazón. Esto también se conoce como miocardiopatía y puede causar muerte prematura.

Sin embargo, investigaciones han demostrado que el consumo de alcohol en cantidades moderadas a mediana edad o por parte de adultos mayores está asociado con un riesgo menor de sufrir cardiopatía coronaria. Consulta a tu médico si tienes preguntas sobre los efectos del consumo de alcohol en tu corazón. No se recomienda que alguien comience a ingerir alcohol para conseguir algún beneficio potencial para la salud o efectos de protección.

Mamas

Las investigaciones demuestran que, en comparación con las mujeres que no consumen alcohol, las que consumen cualquier cantidad de alcohol presentan mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

 

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