Quels sont les effets de la consommation d’alcool sur la santé mentale ?

Cela dépend de nombreux facteurs complexes, comme la quantité d’alcool que vous consommez, votre état d’esprit naturel, et si l’on parle d’effets à court terme ou à long terme.

Illustration représentant un visage de femme et un panneau santé

L’alcool est une substance psychoactive qui affecte dans votre cerveau les voies et les substances chimiques qui sont directement impliquées dans vos actions et votre humeur (1). À court terme, une consommation d’alcool modérée et occasionnelle peut avoir un effet relaxant. De nombreuses personnes apprécient de boire de l’alcool car cela leur procure du plaisir et peut rendre les expériences sociales plus agréables (2).

Cependant, si vous buvez davantage, les effets enivrants de l’alcool prendront le dessus. Votre bonne humeur peut rapidement se dégrader et céder la place à la tristesse et à la dépression. À long terme, la consommation d’alcool peut avoir un effet durable sur votre santé mentale (3). Certaines personnes peuvent boire pour soulager leur stress et leur anxiété, ou pour atténuer leurs émotions (4, 5). Au fil du temps, elles pourraient se mettre à boire davantage et devoir augmenter les quantités pour obtenir l’effet recherché. Cependant, une consommation excessive d’alcool peut aggraver le stress et l’anxiété et provoquer des problèmes mentaux supplémentaires (6, 7).

Il existe un lien étroit entre les pathologies mentales et le Trouble lié à la consommation d’alcool

Des études scientifiques montrent qu'une consommation excessive d’alcool est étroitement liée à la dépression (6), à l’anxiété (8), à la psychose (9) et au trouble bipolaire (10) – et pourrait également accroître le risque de suicide (11). De nombreuses personnes qui présentent ce type de trouble sont de gros buveurs et pourraient souffrir d'un Trouble lié à la consommation d’alcool diagnostiqué, ou d'une dépendance à l’alcool. Le Trouble lié à la consommation d’alcool est d’ailleurs lui-même considéré comme une maladie mentale et nécessite l’aide d'un professionnel (12).

La consommation d’alcool combinée à la prise de médicaments peut avoir un effet dangereux sur votre santé mentale

Illustration of a range of medication

De nombreuses personnes souffrant de problèmes de santé mentale prennent des médicaments pour stabiliser leur humeur et leur comportement. L’alcool peut interagir avec ce type de médicaments et d’autres. Il est donc généralement conseillé aux personnes qui les prennent de ne pas boire (13, 14). De même, les personnes qui consomment de l’amphétamine ou des opiacées, ou des drogues illicites, devraient également éviter de boire (15). L’interaction entre l’alcool et les médicaments ou les drogues illicites peuvent altérer leurs effets respectifs et même provoquer la mort.

Il n’est jamais judicieux de boire en guise d’ « automédication » ou pour changer son humeur. Si vous avez du mal à surmonter un problème de santé mental, mieux vaut demander l’assistance d'un professionnel. Des services d’assistance téléphonique et d’autres ressources sont également disponibles. De même, si vous vous inquiétez au sujet de votre consommation d’alcool ou de celle d’autres personnes et de son impact sur la santé mentale, un professionnel de santé pourra vous aider à déterminer votre niveau de risque et les interventions ou traitements les plus adaptés.

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