Quali sono gli effetti del consumo di alcol sulla salute mentale?

Dipende da molti fattori complessi, come quanto bevete e il vostro stato d’animo naturale, e bisogna considerare gli effetti sia a breve che a lungo termine.

Illustrazione di una testa di una donna con un cartello sulla salute

L'alcol è una sostanza psicoattiva che influenza le connessioni del cervello e le sostanze chimiche direttamente coinvolte nelle azioni e nell'umore (1). A breve termine, bere moderatamente e occasionalmente può rilassarvi. A molte persone piace consumare alcolici perché dà loro piacere e può migliorare l’esperienza di un incontro sociale (2).

Tuttavia, più si beve, più gli effetti inebrianti dell'alcol prendono il sopravvento. Il vostro stato d'animo positivo può rapidamente inasprirsi e potete diventare tristi o depressi. A lungo termine, il bere può avere un effetto negativo duraturo sulla salute mentale (3). Alcune persone potrebbero bere per alleviare lo stress o l'ansia e usare l'alcol per intorpidire le proprie emozioni (4, 5). Con il tempo, potrebbero iniziare a bere più pesantemente, avendo bisogno di più alcol per ottenere l'effetto desiderato. Ma bere eccessivamente può peggiorare sia lo stress che l'ansia e causare ulteriori problemi di salute mentale (6, 7).

Le condizioni di salute mentale e la sindrome da dipendenza da alcol sono strettamente correlati.

Studi scientifici dimostrano che il consumo eccessivo di alcol è strettamente correlato alla depressione (6), all'ansia (8), alla psicosi (9) e ai disturbi dello spettro bipolare (10) e può anche incrementare il rischio di suicidio (11). Molte persone che soffrono di questi disturbi sono forti bevitori e potrebbbero avere una diagnosi didisturbi legati al consumo di alcol (AUD) o una sindrome da dipendenza. Infatti, i disturbi stessi sono considerati una condizione di salute mentale e richiede un’assistenza professionale (12).

Il consumo di alcolici quando si assumono farmaci può avere un impatto pericoloso sulla salute mentale.

Illustration of a range of medication

Molte persone che hanno problemi di salute mentale assumono farmaci per stabilizzare il loro umore e il loro comportamento. L'alcol può interagire con questi e altri farmaci, per cui alle persone che li assumono viene generalmente consigliato di non bere (13, 14). Allo stesso modo, anche coloro che fanno uso di anfetamine, oppiacei o droghe illecite, dovrebbero evitare di consumare alcolici (15). L’interazione tra alcol e droghe, sia legali che illegali, può cambiare o esacerbare gli effetti di entrambi e può anche essere letale.

Consumare alcolici per "automedicarsi" e cambiare il proprio stato d'animo non è mai una buona idea. Se avete difficoltà ad affrontare un problema di salute mentale, dovreste piuttosto cercare un'assistenza professionale (sono disponibili anche linee telefoniche di assistenza e altre risorse). Allo stesso modo, se siete preoccupati per il vostro consumo di alcol o per quello degli altri e per il suo impatto sulla salute mentale, un professionista della salute può aiutarvi a determinare il vostro livello di rischio e gli interventi o i trattamenti più appropriati.

Vi preoccupano gli effetti del consumo di alcolici?