Eenheden alcohol en richtlijnen uitgelegd

Als je de richtlijnen wilt begrijpen en ze in context wilt plaatsen, kan een ‘eenheid’ handig zijn. Dit is alles wat je moet weten.

Afbeelding van twee bierglazen van verschillende grootte

Een eenheid is een maat voor de hoeveelheid alcohol in je drankje. Het is hetzelfde voor bier, wijn en sterke drank en wordt uitgedrukt in grammen ethanol (1). In het Nederland, bevat één eenheid tien gram (2).

Het doel van een eenheid is om consistentie te bieden tussen de verschillende soorten dranken en de wetenschap achter het drinken en de gezondheid te helpen vertalen naar iets wat eenvoudig te begrijpen is. Dit is belangrijk om richtlijnen voor alcoholgebruik en advies te bieden. De richtlijn van de Nationale Gezondheidsraad voor zowel mannen als vrouwen is om niet meer dan 1 glas per dag te drinken op een regelmatige basis om eventuele gezondheidsrisico's van alcohol tot een minimum te beperken (3).

De standaard voor de eenheden verschillen per land, maar ze zorgen er altijd voor dat de hoeveelheid alcohol in elke drank gelijk is.

Niet alle landen gebruiken dezelfde eenheidsgrootte als Nederland (1). Niettemin geldt in elk geval dezelfde maatstaf, of je nu bier, wijn of sterke drank drinkt.

Sommige gebieden, zoals de VS, verwijzen ook liever naar een 'standaard drankje' in plaats van een 'eenheid'.

Bijvoorbeeld:

  • Een standaardeenheid in het VK bevat 8 gram ethanol
  • In Australië en Frankrijk is de standaard 10 gram
  • Een Mexicaans standaard drankje bevat 13 gram
  • Er zit 14 gram ethanol in een standaard drankje in de VS, Argentinië en Chili

Eenheden kunnen je helpen de richtlijnen voor alcoholgebruik te begrijpen

Het is waar dat een eenheid zich niet altijd vertaald in hoe een drankje daadwerkelijk geserveerd wordt. Veel cocktails bevatten bijvoorbeeld verschillende soorten sterke drank of worden gemixt met wijn of champagne, dus die zullen waarschijnlijk meer alcohol bevatten dan een standaardeenheid. Ook is het mogelijk dat de hoeveelheid alcohol die u drinkt niet de standaard is, omdat de wijn in verschillende sterktes wordt geleverd en de glazen in verschillende maten verkrijgbaar zijn. Dit geldt vooral als je thuis bent en je glas bijvult voordat het leeg is.

Een eenheid is echter nog steeds een bruikbaar concept. Aangezien de concentraties van dranken verschillend zijn, zorgt een eenheid ervoor dat de hoeveelheid ethanol in een consumptie altijd hetzelfde is. Dit is belangrijk voor het delen van informatie over drinken en de effecten ervan op je gezondheid.

Het gebruik van een standaard eenheid maakt het mogelijk om te adviseren over drankgebruik, ongeacht of het gaat om sterke drank, wijn of bier. Bovendien wordt over het algemeen advies gegeven in termen van het aantal eenheden dat men op een dag of in een week of bij een gelegenheid niet zou moeten overschrijden.

Maak je je zorgen over de gevolgen van alcoholgebruik?

Hoeveel weet je echt over alcohol?