Wat zijn de richtlijnen voor alcoholgebruik en waarom zijn ze belangrijk?

Aan de hand van richtlijnen kun je weloverwogen keuzes maken over het drinken van alcohol, maar weten hoe je ze in hun context kunt plaatsen, is essentieel. Dat wordt hier uitgelegd.

Afbeelding van een computer op een bureau

Hoeveel je drinkt en wie je bent, bepaalt hoe het drinken van bier, wijn of sterke drank je gezondheid kan beïnvloeden. Om volwassenen die drinken te helpen weloverwogen beslissingen te nemen, hebben de regeringen van verschillende landen over de hele wereld richtlijnen voor alcoholgebruik ontwikkeld (1).

Ze kijken niet alleen naar hoeveel mensen drinken, maar ook naar de verschillen die van invloed zijn op het effect dat alcohol kan hebben. Aangezien regeringen deze vraag op verschillende manieren benaderen, is er geen eenduidige richtlijn voor alcoholgebruik die wereldwijd wordt gebruikt (1).

Richtlijnen voor alcoholgebruik zijn vaak afgestemd op individuele verschillen en drinkpatronen

Aangezien alcohol mannen en vrouwen verschillend beïnvloedt, bieden de meeste richtlijnen voor alcoholgebruik specifiek advies, afhankelijk van het geslacht. De meeste adviseren lagere hoeveelheden alcohol voor vrouwen dan voor mannen, hoewel de Nederlandse Gezondheidsraad niet meer dan 1 eenheid per dag voor beiden aanbeveelt.

De richtlijnen van andere landen bieden dagelijks advies, zoals aanbevolen dagelijkse limieten, en er zijn landen die zowel dagelijkse als wekelijkse aanbevelingen geven.

Bijzondere drinkpatronen en binge drinken worden bijvoorbeeld beschreven in sommige richtlijnen voor alcoholgebruik. Er kunnen ook aanbevelingen worden gedaan op basis van leeftijd, waaronder niet drinken voor iedereen die jonger is dan de wettelijke minimumleeftijd voor alcoholconsumptie, voor zwangere vrouwen en voor ouderen, voor wie drinken een risico kan vormen.

Weten hoeveel eenheden je drinkt kan helpen de richtlijnen in de juiste context te plaatsen

Je hebt waarschijnlijk al gehoord van 'eenheden alcohol', die een handige manier kunnen zijn om de adviezen in de richtlijnen voor alcoholgebruik te begrijpen en op te volgen. In Nederland is één eenheid gelijk aan tien gram ethanol, en is het precies hetzelfde of je nu bier, wijn of gedistilleerde drank drinkt (3).

Dranken worden echter niet vaak in de juiste hoeveelheid geserveerd. Als je bijvoorbeeld met vrienden thuis drinkt of een bepaalde cocktail van meerdere gedistilleerde dranken hebt gemaakt, kan het zijn dat je meer dan één eenheid drinkt, daarom kan je glas wijn, bier of gedistillerde drank meer dan 10 gram alcohol bevatten. Als gevolg hiervan is het vaak moeilijk bij te houden hoeveel eenheden je drinkt en om te weten te komen of je de aanbevolen hoeveelheid hebt overschreden

Eenheden zijn een handige maatstaf, maar we zijn allemaal anders. Om informatie te krijgen die het meest geschikt is voor jouw situatie en drinkpatroon, kunt je het beste een professionele zorgverlener raadplegen die je kan helpen bij het identificeren van risico's.

Maak je je zorgen over de gevolgen van alcoholgebruik?

Hoeveel weet je echt over alcohol?