Co to jest nielegalny alkohol i dlaczego może być tak niebezpieczny?

Uznaje się, że około 25% wszystkich napojów alkoholowych spożywanych na całym świecie jest nielegalnych (1) i ich spożywanie może prowadzić do chorób, a nawet zabić. Oto, co musisz wiedzieć.

„Nielegalny” alkohol jest produkowany niezgodnie z prawem, z pominięciem zatwierdzonych i uregulowanych procesów produkcyjnych zarejestrowanych i uprawnionych producentów. Jest w dużej mierze niemarkowy i nie spełnia norm zapewniających jakość i bezpieczeństwo produktów.

W niektórych krajach małe partie lokalnych napojów alkoholowych z dostępnych lokalnie składników są produkowane i sprzedawane poza legalnymi kanałami produkcji i handlu. Inne nielegalne napoje są produkowane na większą skalę, czasami z wykorzystaniem łatwo dostępnego etanolu zamiast naturalnego procesu fermentacji, zmieszanego z innymi składnikami. Mogą być one sprzedawane bezpośrednio na czarnym rynku lub mogą być przepakowywane i sprzedawane jako podróbki znanych marek.

Nielegalny rynek obejmuje również przemyt przez granice legalnie wyprodukowanych, wysokiej jakości i markowych napojów. Dzieje się tak zazwyczaj gdy istnieje duża różnica w cenie lub gdy alkohol jest dostępny w jednym miejscu, a nie w innym.

Nielegalny alkohol może stanowić poważne zagrożenie dla zdrowia

Illustration of a triangle warning sign next to alcohol bottles

Nielegalnie wyprodukowany alkohol może stanowić poważne zagrożenie dla zdrowia konsumentów. Media z całego świata często donoszą o masowych zatruciach i zgonach.

Ponieważ nie ma kontroli jakości ani nadzoru nad sposobem produkcji tych napojów, mogą one zawierać bardzo duże ilości etanolu, co zwiększa ryzyko zatrucia. Mogą one zawierać również szkodliwe i toksyczne składniki (2, 3). Jednym z najczęściej spotykanych jest metanol - forma alkoholu, która może być dodawana do niektórych nielegalnych napojów w celu ich wzmocnienia. Powoduje ślepotę i inne problemy zdrowotne, a często prowadzi nawet do śmierci. (4). Ponadto, niektóre napoje są zanieczyszczone podczas produkcji toksycznymi chemikaliami i produktami pochodzenia zwierzęcego, które mogą być dodawane w celu przyspieszenia fermentacji. Spożycie tych napojów wiąże się z wysokim ryzykiem zatrucia i zakażenia.

Ludzie mogą również posunąć się do picia płynów, które zawierają alkohol, takich jak płyn do dezynfekcji rąk, woda kolońska, płyn do płukania ust lub roztwory do mycia okien, ponieważ są one tanie i łatwo dostępne (5-7). Chociaż płyny te mogą być legalnie kupowane i używane, nie są one przeznaczone do picia, a ich spożycie może mieć fatalne konsekwencje. W Kenii (8), o lokalnym napoju o nazwie changa’a mówi się „zabij mnie szybko” ze względu na jego wysoką moc (9).

Nielegalny alkohol jest szeroko rozpowszechniony, szczególnie w krajach rozwijających się

Na całym świecie jest wiele miejsc, gdzie picie alkoholu może być ryzykowne, zwłaszcza jeśli nie jest on kupiony w restauracji lub w licencjonowanym sklepie.

Światowa Organizacja Zdrowia szacuje, że mniej więcej jedna czwarta wszystkich alkoholi spożywanych na świecie jest nielegalna (1), ale badania pokazują, że w niektórych regionach liczba ta jest znacznie wyższa. Na przykład prawie połowa alkoholu spożywanego w Azji Południowo-Wschodniej i ponad jedna trzecia tego spożywanego w Afryce jest nielegalna (10). Jest on nielegalnie produkowany lub sprzedawany, lub jedno i drugie, szczególnie tam, gdzie legalne produkty są niedostępne lub nieosiągalne, zazwyczaj dlatego, że wielu osób na nie nie stać (11).

Dlatego właśnie skutki nielegalnego alkoholu są najsilniej odczuwane przez najbiedniejszych członków społeczeństwa, którzy mogą nie mieć dostępu do legalnych produktów. Skutki spożywania nielegalnego alkoholu są szczególnie dotkliwe dla osób, które są słabo odżywione i mają niewystarczający dostęp do opieki zdrowotnej.

Nielegalny alkohol obejmuje napoje alkoholowe domowej roboty, podróbki i wiele innych produktów, które nie spełniają standardów jakości i wiarygodności

Illustration of two alcohol labels, one with a label and the other without.

W wielu krajach nielegalnymi napojami alkoholowymi mogą być tradycyjne lokalne produkty domowej roboty. Obejmują one napoje takie jak wino palmowe w Sri Lance i w Indiach, pulque w Meksyku, chicha w Boliwii, piwo i inne napoje z sorgo w Botswanie i Afryce Południowej oraz samogon, czyli domowej roboty wódkę w Rosji i na Białorusi. Napoje te mogą być czasami wysokiej jakości, ale często nie są i trudno dostrzec różnicę.

Inne rodzaje obejmują napoje produkowane na dużą skalę i nielegalnie. Są one często sprzedawane nielegalnymi kanałami (12). Mogą być jednak również sprzedawane jako podróbki legalnych marek w sklepach detalicznych lub serwowane w barach i innych lokalach (13). Produkcja i handel podrabianymi alkoholami są nielegalne i mogą zagrażać zdrowiu nieświadomych konsumentów.

Czy obawiasz się o skutki picia alkoholu?

Ile tak naprawdę wiesz o alkoholu?