Ποιες είναι οι επιπτώσεις από την κατανάλωση αλκοόλ στην ψυχική υγεία;

Αυτό εξαρτάται από πολλούς πολύπλοκους παράγοντες, όπως από το πόσο πολύ πίνετε και από τη φυσική κατάσταση του μυαλού σας, και υπάρχουν βραχυπρόθεσμες και μακροπρόθεσμες επιπτώσεις που θα πρέπει να λαμβάνετε υπόψη σας.

Εικόνα με κεφάλι γυναίκας και το σήμα της υγείας

Το αλκοόλ είναι μια ψυχοδραστική ουσία που επηρεάζει τις νευρικές οδούς του εγκεφάλου και τις χημικές αντιδράσεις που σχετίζονται απευθείας με τις ενέργειές σας και τη διάθεσή σας (1). Βραχυπρόθεσμα, η μέτρια και περιστασιακή κατανάλωση αλκοόλ μπορεί να σας χαλαρώνει. Πολλοί απολαμβάνουν το ποτό επειδή τους ευχαριστεί και μπορεί να ενισχύσει την εμπειρία από μια κοινωνική συγκέντρωση (2).

Ωστόσο, καθώς πίνετε περισσότερο, αρχίζει να επιδρά η μεθυστική ιδιότητα του αλκοόλ. Η θετική διάθεσή σας μπορεί γρήγορα να γίνει πικρή και να αρχίσετε να νιώθετε θλίψη ή κατάθλιψη. Μακροπρόθεσμα, η κατανάλωση αλκοόλ μπορεί να έχει μόνιμη επίπτωση στην ψυχική υγεία σας (3). Ορισμένοι άνθρωποι μπορεί να πίνουν για να μειώσουν το στρες ή το άγχος και να καταπραΰνουν τα συναισθήματά τους (4, 5). Με τον καιρό μπορεί να αρχίσουν να πίνουν πιο βαριά και να χρειάζονται περισσότερο αλκοόλ για να φτάσουν στο επιθυμητό αποτέλεσμα. Ωστόσο, η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ μπορεί να κάνει χειρότερο και το στρες και το άγχος και να προκαλέσει πρόσθετα προβλήματα ψυχικής υγείας (6, 7).

Τα προβλήματα ψυχικής υγείας συνδέονται στενά με τη διαταραχή χρήσης αλκοόλ.

Επιστημονικές μελέτες έχουν δείξει ότι η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ σχετίζεται στενά με την κατάθλιψη (6), το άγχος (8), τις ψυχώσεις (9) και τη διπολική διαταραχή (10), ενώ μπορεί να αυξήσει και τον κίνδυνο αυτοκτονίας (11). Πολλοί από τους ανθρώπους που υποφέρουν από τέτοιου είδους διαταραχές πίνουν υπερβολικά και μπορεί να έχουν διαγνωστεί με διαταραχή χρήσης αλκοόλ ή εξάρτηση από το αλκοόλ. Στην πραγματικότητα, η ίδια η διαταραχή χρήσης αλκοόλ θεωρείται κατάσταση ψυχικής υγείας και απαιτεί επαγγελματική βοήθεια (12).

Η κατανάλωση αλκοόλ με ταυτόχρονη λήψη φαρμάκων μπορεί να έχει επικίνδυνο αντίκτυπο στην ψυχική υγεία σας.

Illustration of a range of medication

Πολλοί άνθρωποι με προβλήματα ψυχικής υγείας παίρνουν φάρμακα για να σταθεροποιήσουν τη διάθεση και τη συμπεριφορά τους. Το αλκοόλ μπορεί να αλληλεπιδράσει με αυτά ή και με άλλα φάρμακα, οπότε συνιστάται οι άνθρωποι που τα παίρνουν να μην πίνουν καθόλου (13, 14). Παρομοίως, τα άτομα που χρησιμοποιούν αμφεταμίνες ή οπιούχα ή κάνουν χρήση παράνομων ναρκωτικών, θα πρέπει να αποφεύγουν την κατανάλωση αλκοόλ (15). Η αλληλεπίδραση αλκοόλ και φαρμάκων, νόμιμων ή όχι, μπορεί να αλλάξει ή να επιτείνει την επίδραση και των δύο, κάτι που μπορεί να οδηγήσει ακόμα και σε θάνατο.

Η κατανάλωση αλκοόλ ως «αυτοθεραπεία» για να αλλάξετε τη διάθεσή σας δεν είναι ποτέ καλή ιδέα. Αν δυσκολεύεστε να αντιμετωπίσετε κάποιο πρόβλημα ψυχικής υγείας, είναι καλύτερο να μιλήσετε με κάποιον επαγγελματία υγείας – επίσης διαθέσιμες είναι οι γραμμές βοήθειας και άλλοι πόροι στήριξης. Παρομοίως, αν ανησυχείτε για εσάς ή για κάποιον άλλον, σχετικά με την κατανάλωση αλκοόλ και την επίπτωσή της στην ψυχική υγεία, ένας επαγγελματίας υγείας μπορεί να σας βοηθήσει να προσδιορίσετε σε ποιο επίπεδο κινδύνου βρίσκεστε και ποιες θα ήταν οι πιο κατάλληλες παρεμβάσεις ή θεραπείες.

Σας προβληματίζουν οι συνέπειες της κατανάλωσης αλκοόλ;