음주와 인체

음주는 뇌와 간, 심장에 어떤 영향을 미칠까요?

당신이 술을 마실 때, 알코올은 당신의 장기에 영향을 미치지만 (1) 그 영향의 정도는 다양한 요인에 따라 달라집니다. 당신이 알아야 할 사항들이 여기 있습니다.

음주는 뇌와 간, 심장에 어떤 영향을 미칠까요?
음주는 뇌와 간, 심장에 어떤 영향을 미칠까요?
뇌가 노출된 사람 머리 그림
뇌가 노출된 사람 머리 그림

당신의 음주에 영향을 받는 첫 번째 장기는 뇌입니다.

알코올이 미치는 영향은 사람마다 다르지만, 일반적으로 당신의 뇌는 몇 분 이내 알코올의 효과를 느끼게 될 것입니다. 알코올이 뇌로 흘러 들어가면서, 에탄올 은 당신의 기분과 감정을 결정하는 화학물질 및 경로, 쾌락과 고통에 대한 당신의 반응과 상호작용하며, 당신의 신체 조정력과 호흡과 움직임까지 조절합니다(2).

적당량의 알코올은 당신이 어색함을 풀고 좀 더 편안해지게 할 수 있습니다. 그러나 더 많이 마시면, 알코올은 진정제처럼 작용합니다. 단시간 내에 폭음을한다면 기절을 할 위험이 있습니다. 매우 심하게 취한 사람은 혼수상태에 빠지고 호흡이 멈출 수도 있습니다(3). 이러한 모든 반응은 뇌의 다양한 영역을 포함합니다.

연구에 따르면, 장기간에 걸친 과음과 폭음은 뇌의 구조를 변화시킬 수 있다는 것이 증명되었습니다(4). 다른 장기와 달리, 뇌는 재생되지 않기 때문에 어떠한 손상도 되돌릴 수 없습니다. 이것이 어린 나이에 술을 마시는 것이 위험한 이유 중 하나입니다. 청소년의 뇌는 여전히 발달 중이기 때문에, 음주는 특히 학습과 기억력을 포함한 두뇌 연결이 형성되는 방식에 지장을 줄 수 있습니다(5, 6).

일부 과학 연구에 따르면, 어떤 노인들에게는 적당한 음주가 그들의 뇌 기능에 긍정적인 영향을 미칠수 있다는 것이 증명되었습니다. 가볍고 적당한 음주는인지능력와 기억력을 향상시킬 수 있고, 노화과정에서 흔히 보이는 정신쇠약 증상에 도움이 될 수 있습니다(7-9).

그러나 이러한 영향은 모든 사람들에게 적용되는 것이 아니므로, 건강을 위해 음주를 시작해서는 안 됩니다. 오직 자격을 갖춘 보건 전문가만이 당신의 음주 습관, 건강 그리고 생활방식을 고려하여 조언을 해줄 수 있습니다. 노인의 경우, 음주가 그들의 뇌에 미치는 영향에 대해 특별 조언이 필요할 수도 있습니다.

간과 위가 노출된 사람 몸통 그림
간과 위가 노출된 사람 몸통 그림

간은 당신의 몸에서 알코올을 처리하는 주 처리기관입니다

당신이 섭취한 알코올은 간에서 2단계의 과정 을 거쳐 분해됩니다(10). 음료에 들어 있던 에탄올은 아세트알데히드라는 화합물로 전환됩니다. 아세트알데히드는 독성이 있기 때문에, 당신의 몸에서 더 빠르게 더 분해되어 소변을 통해 제거됩니다.

음주량은 당신의 간에 심각한 영향을 미칩니다(11, 12). 간에 있는 효소는 대략 1시간에 1잔을 처리할 수 있으므로, 더 빨리 더 많이 마시면 아세트알데히드가 쌓이고 남아 손상을 유발합니다. 장기간 과음을 하는 사람은 '간경변'이라는 질병이 발생할 수 있으며, 이는 간에 흉터 조직을 축적해 정상적인 기능을멈추게 합니다.

알코올이 당신의 간에 미치는 영향은 다른 요인에 따라서도 달라집니다(12). 연구에 따르면, 비만이고 특정 약물을 복용하면 간 손상이 일어나 아세트알데히드의 영향에 더 민감해질 수 있습니다. 음주가 간 건강에 미치는 영향이나 약물과의 상호작용이 우려되는 경우, 보건 전문가에게 상담하는 것이 자신에게적합한 정확한 조언을 구할 수 있는 최선의 방법입니다.

심장이 노출된 사람 몸통 그림
심장이 노출된 사람 몸통 그림

음주가 심장에 미치는 영향은 당신이 누구고, 술을 어떻게 마시는지에 따라 다릅니다

지나친 음주는 심장에 좋지 않습니다. 단기간에 과음하는 사람은 불규칙한 심장 박동(13, 14) 및 혈압 상승(15)을 경험할 수 있습니다. 장기적인 과음은 생명을 위협할 수 있는, 더 지속적인 심장 손상을 초래할 수 있습니다(16). 특정 심장 질환이 있는 사람은 알코올을 아예 마시지 말 것을 권고받을 수 있습니다.

그렇긴 하지만, 수십 년 동안 수행된 연구는 일부 중년 및 노인의 경우 조금의 알코올 섭취가 심장에 좋을 수 있다는 개념을 뒷받침합니다(17-19). 술을 마시지 않는 사람들과 비교했을 때, 이 연령대에서 가볍고 적당한 양의 음주를 즐기는 사람은 콜레스테롤이 낮고 혈관 축적량이 적어(20), 심장 질환 및 뇌졸중의 위험이 감소합니다. 그러나 알코올의 모든 영향과 마찬가지로, 이것은 모든 사람에게 동일하게 적용되지 않습니다. 나이와 성별, 전반적인 건강 상태 등 다양한 요소가 영향을 미칩니다. 소량의 알코올이라도 특정 약물을 복용하는 사람에게는 위험할 수 있습니다.

최근 몇 년 동안, 일부 과학자들은 적당한 음주가 노인들의 심장 건강에 미치는 이점에 대해 의문을 제기해왔고, 연구를 통해 발생할 수 있는 문제를 제기했습니다(21-23). 과음이 심장에 미칠 수 있는 영향에 대해서는 과학자들 사이에 이견이 없습니다. 장기간 과음과 폭음을 하면 위험에 처할 수 있으며 심장병이발생할 확률이 높아질 수 있습니다(18). 음주의 영향은 사람마다 다르기 때문에, 음주가 심장에 미치는 영향에 관해 궁금한 점이이 있는 경우 전문의와 상담하는 것이 중요합니다.