음주와 정신

음주가 정신 건강에 미치는 영향은 무엇일까요?

음주는 음주량, 정신 상태 등 다수의 복잡한 요인에 의해 정신 건강에 영향을 미치며, 장·단기적인 영향도 고려해야 합니다.

음주가 정신 건강에 미치는 영향은 무엇일까요?
음주가 정신 건강에 미치는 영향은 무엇일까요?

알코올은 행동과 기분에 직접 관여하는 뇌의 경로와 화학물질에 영향을 주는 정신활성물질입니다(1). 단기적으로 적당한 음주와 가끔 하는 음주는 긴장을완화시킬 수 있습니다. 음주가 즐거움을 주고 사교 모임의 경험을 향상시킬 수 있기 때문에 많은 사람들이 음주를 즐기고 있습니다(2).

그러나 많이 마실수록 술에 취하는 상태로 넘어갑니다. 긍정적인 기분이 빠르게 안 좋아지고 슬프거나 우울해질 수 있습니다. 장기적으로 음주는 정신 건강에 지속적인 영향을 미칠 수 있습니다(3). 어떤 사람은 스트레스나 불안을 완화하기 위해 음주를 하고 감정을 가라앉히기 위해 술을 이용할 수 있습니다(4, 5). 시간이 지나면서 더 과하게 음주를 하기 시작하고 원하는 효과를 얻기 위해 더 많은 알코올이 필요해질 수 있습니다. 하지만 지나친 음주는 스트레스와 불안을 모두 더 악화시키고 실제 정신 건강 문제를 일으킬 수 있습니다(6, 7).

정신 건강 질환과 알코올 사용 장애는 밀접하게 관련이 있습니다

과학 연구에 따르면, 지나친 음주가 우울증(6), 불안(8), 정신병(9) 및 양극성 장애(10)와 밀접한 관련이 있으며, 자살의 위험을 증가시킬 수 있습니다(11). 이러한 장애를 겪는 많은 사람들이 과도한 음주자이며 알코올 사용 장애 (AUD) 또는 의존증 진단을 받았을 가능성이 있습니다. 실제, '알코올 사용 장애'자체는 정신 건강 질환으로 간주되며 전문가의 도움이 필요 합니다(12).

약물 복용 중 음주는 정신 건강에 위험한 영향을 줄 수 있습니다

약물 그림
약물 그림

정신 건강관련 어려움을 겪고 있는 많은 사람들이 기분과 행동을 안정시키기 위해 약물을 복용합니다. 알코올은 이러한 약물 및 다른 약물들과 상호작용할수 있어 약물을 복용하는 사람은 보통 술을 마시지 않도록 권고를 받습니다(13, 14). 마찬가지로, 암페타민이나 오피오이드를 사용하거나 불법 마약을 복용하는 사람도 음주를 피해야 합니다(15). 합법 여부를 떠나 알코올과 약물 간 상호작용은 두 가지 모두의 영향을 바꾸거나 악화시킬 수 있고 심지어 사망을 초래할 수 있습니다.

자가 치료 및 기분 전환을 위한 음주는 절대 좋은 생각이 아닙니다. 정신 건강 문제에 대처하는 데 어려움이 있는 경우 전문적인 도움을 구하는 것이 최선입니다. 마찬가지로, 본인 또는 지인의 음주 습관과 정신건강이 우려되는 경우에는, 의료 전문가의 도움을 통해 위험 수준을 파악하고 적절한 중재와 치료 방안을 결정할 수 있습니다.