Wat zijn de korte- en langetermijneffecten van binge drinken?

Hoewel er geen eenduidige definitie is van binge drinken, kan het drinken van grote hoeveelheden alcohol in een korte tijd ernstige gevolgen hebben.

Café vol met glazen

Binge drinken is altijd een risicovol drinkpatroon

Wanneer er in korte tijd snel een grote hoeveelheid alcohol wordt geconsumeerd, wordt dit binge drinken genoemd(1). De term ‘zwaar episodisch drinken’ wordt ook gebruikt om het te beschrijven (2). Meestal wordt binge drinken gedefinieerd als vier of meer glazen in een korte tijd voor vrouwen en vijf of meer voor mannen (3) – maar meestal is het een grote hoeveelheid die leidt tot bedwelming en ernstige schade op korte en op lange termijn kan aanrichten (4).

Binge drinken zorgt ervoor dat het alcoholpercentage in je bloed snel stijgt, wat ernstige gevolgen op de korte en op de lange termijn kan hebben.

Aangezien de lever maar ongeveer één drankje per uur kan verwerken, is het dus zo dat hoe meer je drinkt, hoe meer alcohol er in je bloedsomloop ophoopt en in de hersenen en andere organen terechtkomt (5).

Op korte termijn kan de snelle piek in je bloedalcoholgehalte tot ernstige gevolgen voor je gezondheid leiden:

  • Je bloeddruk kan stijgen en je hart kan onregelmatig kloppen, een aandoening die soms het 'holiday heart' syndroom wordt genoemd. Plotseling hartfalen kan ook volgen op binge drinken (6).
  • Omdat alcohol in hoge mate een kalmerend middel is, kan het drinken van zeer veel alcohol in korte tijd ervoor zorgen dat je hersenen je ademhaling uitschakelen. (7). Je longen kunnen zich met braaksel of speeksel vullen en er is een reëel risico op verstikking tijdens binge drinken.
  • Grote hoeveelheden alcohol in je systeem kunnen leiden tot vergiftiging.(8). Door binge drinken kan je ernstig uitgedroogd raken en je bloedsuikerspiegel kan gevaarlijk laag zijn.

Uit onderzoek blijkt dat mensen die binge drinken, meer kans hebben om risicovol gedrag te vertonen, zoals onveilige seks of rijden onder invloed. Binge drinken kan ook leiden tot letsel van vallen tot verkeersongelukken.

Hoewel je kunt herstellen van een aantal van de kortetermijngevolgen van binge drinken, kan het na verloop van tijd, als het vaak en herhaaldelijk voorkomt, je lever, hart en hersenen beschadigen en het risico op kanker en andere ziekten vergroten.

Er zijn verschillende redenen waarom mensen binge drinken

Hoewel binge drinken het gebruikelijke drinkpatroon is voor sommige mensen die probleemdrinkers zijn of een alcoholstoornis hebben, kunnen anderen ook binge drinken. Er zijn verschillende redenen waarom mensen binge drinken (9), waaronder het omgaan met stress, een depressie of angst. Groepsdruk kan een andere belangrijke reden zijn om te gaan binge drinken, zowel bij volwassenen als bij adolescenten. Overmatig alcoholgebruik wordt vaak in verband gebracht met psychische problemen die moeten worden aangepakt door tussenkomst van gekwalificeerde zorgverleners.

Hoe weet je of je te veel drinkt?

Welke motivatie er ook achter zit, binge drinken kan een groot probleem zijn voor zowel je gezondheid als je sociale contacten. Daarom wordt in veel landen middels richtlijnen voor alcoholgebruik de aandacht gevestigd op de specifieke gevaren van binge drinken en worden er adviezen gegeven(10). Op scholen en in andere omgevingen zijn educatieve campagnes gelanceerd om de houding te veranderen en acceptatie te verminderen(11). Bovendien kunnen mensen die alcohol schenken in bars, restaurants en clubs worden getraind in manieren om binge drinken en ander problematisch alcoholgebruik te herkennen en ermee om te gaan. Als je je zorgen maakt over je eigen alcoholgebruik of dat van iemand anders, is het een goede eerste stap om een ​​arts te raadplegen en je drinkpatroon te bespreken.

Maak je je zorgen over de gevolgen van alcoholgebruik?